Intervju

JOHN CALE: Du må holde oppmerksomheten rettet mot verden

I en alder av 82 er John Cale inne i en eksplosivt kreativ periode og klar med et andre album på mindre enn halvannet år. Vi snakket med legenden om hip-hop, storpolitikk og hvorfor det er livsviktig å holde seg skarp og ha antennene rettet mot verden

– Jeg fikk panikk da Covid19 meldte sin ankomst. Alle prøvde å finne ut hvordan de best kunne håndtere situasjonen. Og, min måte var å begynne å jobbe mer, lage mer nytt materiale. Og når jeg først kom i gang, stoppet jeg ikke igjen. Vi jobbet hardt med Mercy og enda hardere med det siste albumet. Jeg har mange sanger fra den perioden som ikke kom inn på de ferdige albumene. Underveis endret selve låtskrivingen karakter, og det var veldig interessant å se hvordan tanker og ideer utviklet seg i den perioden. Personlig var det et bra sted for meg å være; Da jeg følte meg bra skrev jeg mer og mer bra materiale.

Ordene kommer fra John Cale – den walisiske avantgarde-rocklegenden, som er midt i en bemerkelsesverdig kreativ flyt i en alder av 82. De siste 15 månedene – og godt 57 år etter at han laget rockehistorie med The Velvet Underground & Nico. Cale har gitt ut to nye album: I fjor fikk vi Mercy, og i juni la Cale Poptical Illusion til sin lange og allsidige bakkatalog. Cale sitter i hjemmestudioet sitt i Los Angeles, hvor han har bodd i en årrekke – og jeg spurte ham om bakgrunnen for det nåværende utbruddet av kreativitet.

"Det er så mange forskjellige aktører involvert i politikk i dag, og du må være veldig på vakt for å vite om du skal tro på noe eller det motsatte." John Cale


 

Når du lytter til det nye albumet, er det umulig å ikke høre ekko av Cales enorme bakkatalog. Ikke bare fordi individuelle linjer fra for eksempel mesterverket Fear fra 1974 dukker opp underveis, men sannsynligvis like mye i mer subtile stemninger og snert. Hvordan taler det nye albumet til bakkatalogen, etter Cales egen erfaring?

– Jeg synes det er mer animert og energisk enn noe jeg har gjort på lenge. Og det er en større stilistisk variasjon. Det er langsomme, melankolske låter, noen sakte ekle sanger, og så er det noen virkelig energiske ting som «Shark-Shark» og «Davies & Wales». Jeg visste ikke hvordan tekstene ville utvikle seg underveis. Noen sanger sluttet å utvikle seg; så vendte jeg oppmerksomheten mot en annen sang i stedet. I noen tilfeller krysspollinerte jeg sanger. Det var mange forskjellige stiler ble spilt, og jeg var usikker på fremtiden til mange av sangene. Til slutt gikk det opp for meg at de var perfekt i stand til å klare seg selv og utvikle seg i den retningen de trengte. Jeg var i en periode hvor jeg skrev tre nye låter om dagen – hver dag. Jeg likte det veldig godt, det var en fruktbar periode for meg, sier Cale.


En mørk begivenhet
Det er ingen tvil om at du snakker med en dypt intelligent og nysgjerrig person når du snakker med Cale – eller hører på musikken hans. Jeg kan ikke la være å spørre om hans rent litterære innspill. Er det noen leseopplevelser som har gjort spesielt inntrykk de siste årene?

– Mye av det jeg leser er politisk. Eller, den grunnleggende informasjonen som trengs for å forstå politikk. Du må virkelig være oppmerksom for å se hva som skjer og hele tiden tilføre ny kunnskap. Du må ha oppmerksomheten rettet mot verden, for den har endret seg mye. Det er så mange forskjellige aktører involvert i politikk i dag, og du må være veldig på vakt for å vite om du skal tro på noe eller det motsatte. Den kunnskapen får du ikke servert på tallerken – du må grave etter den selv. Ting skjer veldig raskt og man må skjerpe sansene for å være forberedt på det som kommer, sier Cale og gir et konkret eksempel:


– Da Wagner-gruppen dukket opp tenkte jeg «dette kan da ikke være seriøst». Jeg tenkte på Russland som et litterært fenomen. I virkeligheten er det et virkelig obskurt foretak - og ikke litterært i det hele tatt. Det er svært få aviser i Moskva som jeg ville stolt på. Det er så mange ting i medieverdenen som dukker opp og forsvinner like raskt. Men det er veldig interessant hva som skjer på grensen mellom Russland og de baltiske landene. Det er et fag jeg har vært fascinert av, sier Cale, hvis interesse for storpolitikk er langt fra ny. I et av hovedverkene sine, Paris 1919 fra 1973, lot han dermed Europa i skyggen av første verdenskrig danne rammen om en samling sanger som i dag nyter klassikerstatus. Han forklarer videre sin opptatthet av den politiske situasjonen i Baltikum:

– Det er virkelig et interessant sideshow i nordeuropeisk politikk. Og noen av avisene i regionen er virkelig skarpe, virkelig velskrevne og presise i sine kommentarer til hva som skjer. Å ja, og selvfølgelig må du lese noe i New York Times hver dag, legger Cale til. Så, sier han egentlig at det ikke er tiden for å lese skjønnlitteratur i det hele tatt?

– Jeg vil ikke gå så langt. Jeg må ha litt fiksjon. Men jeg har fortsatt ikke funnet en ny John Le Carré, noen på det stilistiske nivået. Jeg leter fortsatt. Det er også et spørsmål om tid – hvor mye tid har du i det hele tatt på å lese, skjønnlitteratur så vel som sakprosa?, spør Cale retorisk.


Nøkkelen til fremtiden
Så sent som i fjor opplevde undertegnede en velplassert Cale på en konsert i Hamburg. Er det noen planer om å gi konserter i kjølvannet av det nye albumet?

- Helt sikkert. Jeg har flere sanger å velge mellom nå, og jeg gleder meg veldig til det. Jeg synes det jeg har på tallerkenen akkurat nå er inspirerende, så jeg håper publikum vil like det også.

Det nye albumet har en introspektiv kvalitet ved seg – sammen med et visst sinne, et blikk ut i verden. Men kanskje nettopp den dualiteten faktisk er et gjennomgående trekk ved Cales verk?


- Ja jeg tror det. Jeg prøver å være årvåken. Men selv om jeg setter pris på de ulike forsøkene på å være årvåken som gjøres på ulike nivåer, har jeg også en sterk mistanke om at det ikke er nok å være årvåken. Jeg tror alle må gjøre enda mer, sier Cale lett kryptisk.

Jeg spør ham, hva skal vi gjøre?

– Vær oppmerksom på hva som skjer. Jeg tror egentlig ikke at nøkkelen til fremtiden ligger i å ta tvetydige standpunkter. Jeg tror veien videre er å være virkelig klar over hva du gjør og fortelle omverdenen hva det er du prøver å gjøre. Kanskje er det derfor noen av de nye låtene slipper litt mer lys inn i mørket som har preget mye av mitt tidligere arbeid.


Hiphop-entusiast
Det er ikke bare politisk, men i stor grad også musikalsk, at Cale fortsatt har sine antenner rettet mot omverdenen. Jeg nevner St. Vincents nåværende album som et eksempel på aktuell, original musikk – og spør Cale hva han har hørt på i det siste?

– Smaken min driver generelt i retning av hip-hop. Jeg er en stor fan av J Dilla - tingene hans er så milde, men har også noen virkelig flotte rytmiske kvaliteter. Vince Staples sitt nye album er også flott. Så jeg er fortsatt opptatt med å høre på ting. I Canada har det nettopp blitt holdt en stor konferanse for sikh-musikere. Det er virkelig oppløftende å høre på den typen musikk – jeg hørte mye på det da jeg var student i London. Det høres veldig friskt ut.

Tiden renner ut, men jeg prøver fortsatt å få i gang en samtale om noen få spesifikke sanger på albumet. Men Cale runder det av, han går videre:


– Jeg vet ikke helt hva jeg kan bidra med. Noen av de nye låtene er morsomme og viser en annen side enn låtene jeg har gitt ut tidligere. Jeg er fornøyd med variasjonen i det nye materialet. Jeg har ikke nødvendigvis en veldig klar ide om hva sangene handler om.

LES OGSÅ: The Libertines og The Velvet Underground i skjønn forening

 

ANNONCE