Daniel Johnston er død

Daniel Johnston på scenen under Le Printemps De Bourges-festivalen i 2010.
Musikerne sørger nå over Daniel Johnston, kultlåtskriveren som slet psykisk – samtidig som han skrev «sanger som fikk hele verden til å synge».

Det skrev Johnston på selvportrettet som familiens hans la ut i sosiale medier, for å meddele om hans bortgang, 58 år gammel, av hjerteinfarkt. Familien skildrer ham som «en sanger, låtskriver, artist og venn med alle» i innlegget.

– Selv om han slet med psykiske problemer størstedelen av sitt voksne liv, triumferte Daniel over sykdommen gjennom sin store produksjon av kunst og sanger. Han inspirerte talløse fans, artister og låtskrivere med sitt budskap om at uansett hvor mørk dagen er, the sun shines down on me og true love will find you in the end.

Dette er tittelen på to av låtene Daniel Johnston skrev. Nå sørger blant andre Beck, som spilte inn sistnevnte sang i 2004 til et album viet Johnstons sanger.

Der medvirket også Death Cab for Cutie, Teenage Fanclub, Eels, Sparklehorse, The Flaming Lips og Tom Waits. Også Pearl Jam, Wilco, Lana Del Rey, Sufjan Stevens og Yo La Tengo har sunget låter signert Daniel Johnston, som Kurt Cobain en gang kalte «den beste låtskriveren på jorden». Cobains støtte førte til platekontrakt for Johnston, som slapp 17 album i løpet av karrieren. Det siste, Space Ducks, kom i 2012.

David Bowie’ sønn Duncan Jones skriver på Twitter at faren introduserte ham for Daniel Johnstons musikk, og kaller ham for «et unikt og spesielt menneske».

I dokumentaren «The Devil and Daniel Johnston» fra 2005 forteller «Simpsons»-skaper Matt Groening hvordan Johnstons naive strek inspirerte. I 2015 kom en ny dokumentar, kalt «Hi How Are You Daniel Johnston?» som du kan se her:

Legger ned blomster foran veggmaleri

I Austin, byen Johnston bodde hele livet, ble 22. januar – fødselsdagen til Daniel Johnston – i fjor erklært som «Hi, How Are You»-dagen, for å vise omsorg for folk som sliter psykisk. Det er også tittelen på Johnstons kassett fra 1983, med tegningen av en glad frosk på forsiden.

Ni år senere malte han frosken på en murvegg. Nå er den en av Austins store attraksjoner, der sørgende fans nå legger ned blomster og tenner lys.

Foto:Nick Wagner | AP | NTB scanpix
Fans legger ned blomster ved maleriet «Hi, How Are You» som Daniel Johnston malte på en murvegg i hjembyen Austin i 1992.

(©NTB)